• Arts
  • Language Services
  • Furniture
  • Educational Services
  • Private Equity
  • Event Management
  • Nonprofit / Foundation
  • Manufacturing
  • Information Technology
  • Human Resources
  • Hotels and Restaurants
  • Health Care & Pharmaceuticals
  • Media - Broadcast and Publishing
  • Engineering / Construction
  • Food Products, Beverages and Tobacco
  • Petroleum Industry
  • Wholesale and Retail Trade
  • Travel and Leisure
  • Transporting, Moving and Warehousing
  • Telecommunications
  • Security Services
  • Real Estate
  • Marketing and Public Relations
  • Energy
  • Finance
  • Consumer Goods
  • Law Companies
  • Consultancy
  • Architecture
  • Airlines

News

Michal Nebeský: AmCham is not here to create democracy, but we are here to support it

12.03.2018
Company: Amcham

One hundred years after the founding of the Czech state, its economic and geopolitical situation has never been as successful or certain as it is today. We all should be concerned about the global threat to democracy, and each of us need to remember that voting is our right, but participating in the political life of the country our responsibility. AmCham will continue to pursue its economic agenda in ways that support democratic consensus, and plans to focus again on procurement as way to improve economic competitiveness and strengthening public trust.

Interview with AmCham President Michal Nebesky

At the start of your homestretch as AmCham president, what is your view of the Czech economy and the world?

“We Czechs have a way of finding something worrying in every situation. Our cynicism about human motivation protected us during the long years of Communism. We might need to be careful about it harming us today.

We should look at some facts. We live in what could be the greatest period of our nation. We have secure borders and independence. We have a military alliance with major powers that gives as great a guarantee of our continued freedom as we have ever had. We have an economy which is among the most dynamic in Europe and the world. We have companies that are competing shoulder to shoulder with American, Chinese, and German competitors for global markets. And now we have Ester Ledecka, who is a symbol for what we have and could become. It is hard to be complete skeptic these days.

And yet that skepticism exists. Many believe our politics threaten democracy.

“Democracy is always under threat. What is happening today, around the world, did not happen overnight. It is the result of people taking basic individual rights and freedoms for granted, and focusing on their own individual rights in ways that diminish the ability of society to give those rights to others. The real work of democracy occurs between elections when people form groups to pursue and administer the government of their country and their communities. We may focus a little too much on politics here- or who wins elections- and not enough on policy- how the country is governed. The thing that makes democracy strong is remembering that voting is your right, participation is your responsibility. That democracy is not the end itself- which is individual freedom, prosperity and security- but the means to that end. And that the important contribution that every individual can make to democracy is not the pursuit of individual freedom, but the respect of others’ individual freedom as being as worthy as your own.”

That seems a little outside the work of AmCham…

“It is and it is not. We are not here to create democracy or tell the government how a democracy should function, but we are here to support the growth of democracy through our behavior. That is why, when we decided to pursue the reform of public procurement, we created a platform that would contain the views of a cross-section of society, and attempt to negotiate a compromise among them that benefited everyone. And it is why we stepped away from the anti-corruption movement when it became a political contest instead of a policy debate. We will now pick the issue of procurement up again, hopefully with fewer press headlines and attack advertisements. Our aim will be to increase the quality of what is purchased through procurement by setting measurable performance objectives, and stimulating product innovation by demanding high performance.”

Why focus on high performance criteria in public contracts?

“The easy answer is that high performance criteria should lead to better public services: safer and longer lasting highways, better treatment in hospitals, or more comfortable and energy-efficient trams. The more complicated answer is that public contracts account for approximately 17-20% of the GDP. If that part of the economy demands competition based on performance, companies will be spurred to develop better products and services through investment in research. That will build our research industry. And that will create higher value-added in our exports. And that is what our future prosperity depends upon.”

 

--------------------------------------

Česká verze:

Ve funkci prezidenta Americké obchodní komory v ČR dobíháte do cílové roviny. Jaký je Váš názor na českou ekonomiku a svět? 

„My Češi v každé situaci dokážeme najít něco, kvůli čemu si můžeme dělat starosti. Náš cynismus ohledně lidské motivace nás po dlouhá léta chránil před komunismem. Možná bychom měli více dbát na to, aby nám dnes spíš neuškodil.  

Měli bychom se podívat na některá fakta. Žijeme v době, kterou bychom mohli nazvat tou nejúspěšnější v dějinách našeho národa. Máme bezpečné hranice a nezávislost. Jsme součástí vojenské aliance s nejdůležitějšími hráči, která nám poskytuje nejsilnější záruku zachování naší svobody, jakou jsme dosud měli. Máme jedno z nejdynamičtěji rostoucích hospodářství v Evropě a na světě. Máme podniky, které bok po boku s americkými, čínskými a německými podniky soutěží o podíl na globálních trzích. A nyní máme také Ester Ledeckou, která je symbolem toho, co máme a jací bychom mohli být. Je těžké v současnosti úplně propadnout skepsi.“

 

Přesto tady ta skepse existuje. Mnozí se domnívají, že naši politici ohrožují demokracii. 

„Demokracie je neustále v ohrožení. K tomu, co se děje dnes ve světě, nedošlo ze dne na den. Je to výsledkem toho, že někteří lidé si na základní práva a svobody jednotlivce zvykli jako na samozřejmost a uplatnili je takovými způsoby, které snížily schopnost společnosti umožnit uplatnění stejných práv dalším lidem. Skutečná práce demokracie se děje mezi volbami, Soukolí demokracie reálně funguje v období voleb, kdy lidé vytváří skupiny s cílem věnovat se a spravovat vedení své země a svých komunit. Tady se možná soustředíme až příliš na politiku ve smyslu toho, kdo zvítězí ve volbách, a nedostatečně na politiku ve smyslu toho, jak je země řízena. To, co demokracii činí silnou, je vědomí, že jít k volbám je právem jednotlivce, ale účastnit se voleb je také něco, za co jednotlivec nese odpovědnost. Tedy jde o vědomí toho, že demokracie sama o sobě není cílem (tím je svoboda jednotlivce, prosperita a bezpečnost), ale prostředkem k dosažení tohoto cíle. A také je dobré mít na paměti, že přínos jednotlivce k rozvoji demokracie netkví v prosazování své osobní svobody, ale zejména v respektu vůči osobní svobodě druhých lidí – svobodě, která má stejnou hodnotu jako ta moje.“   


Není to trochu mimo pole působnosti Americké obchodní komory…

„Je i není. Nejsme tady od toho, abychom budovali demokracii nebo říkali vládě, jak má demokracie fungovat. Jsme tady ale od toho, abychom podpořili růst demokracie svým chováním. Proto, když jsme se rozhodli prosadit reformy v oblasti veřejných zakázek, vytvořili jsme platformu, v níž byly zastoupeny názory představitelů různých oblastí společnosti. Cílem bylo dojednat mezi účastníky kompromis přínosný pro všechny. Proto jsme také opustili protikorupční hnutí, když se z něj stala politická soutěž místo diskuse o politikách. Tuto otázku znovu otevřeme a snad kolem toho bude méně titulků v médiích a útočných zpráv. Našim cílem je zvýšit kvalitu toho, co se nakupuje ve veřejných zakázkách, a to prostřednictvím měřitelných výkonnostních cílů. Dále chceme podpořit produktovou inovaci požadavkem na vysoký výkon.“


Proč to zaměření se na kritérium vysokého výkonu ve veřejných zakázkách?

„Jednoduchá odpověď by zněla, že kritérium vysokého výkonu by mělo vést ke kvalitnějším veřejným službám: bezpečnějším dálnicím s delší životností, efektivnější léčbě v nemocnicích nebo pohodlnějším a energeticky úsporným tramvajím. Složitější odpověď zní, že veřejné zakázky tvoří 17-20 % HDP České republiky. Pokud v této části ekonomiky budeme vyžadovat soutěž na bázi výkonu, podniky budou mít motivaci vyvíjet lepší produkty, služby a investovat do výzkumu a vývoje. Takto se bude rozvíjet výzkumný průmysl a zvýší se přidaná hodnota našeho exportu. A to je to, na čem závisí naše prosperita v budoucnu.“

 

 

Tags: Economics | Finance | Business Development |

AmCham Corporate Patrons

x
x

Delete

Are you sure? Do you really want to delete this item?